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UIGEA: ¿Qué es la Ley de Ilegalidad de las Apuestas en Internet?

Probablemente no existe ninguna ley tan conocida por su nombre (y tan ridiculizada a nivel universal) entre los jugadores de póker que la Ley de Ilegalidad de las Apuestas en Internet (UIGEA). Esta ley controversial se aprobó en 2006 y entró en vigor en 2009, pero los jugadores de póker de todo el mundo sienten los efectos de la UIGEA hasta hoy en día.

Si bien la mayoría de los jugadores de póker online saben que la ley existe y tienen opiniones sobre sus méritos, pocos comprenden exactamente lo que es la ley. Hemos creado una guía de la UIGEA que explica la ley en un lenguaje sencillo y que responde a la mayoría de las respuestas básicas que los jugadores de póker típicos tienen acerca de la ley y que cambiaron completamente la cara del póker online, la Ley de Ilegalidad de las Apuestas en Internet.

¿Qué plantea la UIGEA?

Existen varias ideas falsas acerca de la UIGEA. Algunas personas piensan que la UIGEA establece que jugar póker online es delito (y no lo es). Otros piensan que específicamente declara ilegal el juego online (tampoco hace esto).

En realidad, la ley posee un alcance bastante limitado: Prohíbe que ciertas instituciones financieras procesen transacciones relacionadas con el juego online ilegal. Además de este objetivo, la UIGEA tiene poco que decir del juego online, tampoco posee ninguna disposición que haga ilegal el acto de participar en un juego online.

¿Los jugadores de póker pueden violar la UIGEA?

Si únicamente juegas póker desde Nueva Jersey, Utah u otro estado, es básicamente imposible violar la UIGEA. Como mencionamos anteriormente, el objetivo de la ley es exigirles a instituciones financieras como los bancos que implementen medidas que dificulten que los casinos online realicen y acepten pagos. La UIGEA no trata con los jugadores individuales, ni tampoco hace que algo que haya sido legal en el pasado sea ilegal ahora.

Desde una perspectiva del jugador, el único efecto de la UIGEA es que transferir dinero de un sitio de póker online es una tarea más complicada después de la UIGEA. El riesgo legal para los jugadores de póker (que no participan del trabajo del procesamiento de pagos del sitio ni actúan como procesadores de pago de facto por manejar transacciones de otros jugadores) proveniente de la UIGEA es efectivamente nulo.

Cómo se aprobó la UIGEA

La UIGEA es controversial entre los jugadores de póker online debido al contenido de la ley, pero hay otra controversia vinculada a la UIGEA que no tiene nada que ver con el juego o el póker online y tiene todo que ver con las acciones a menudo turbias del gobierno estadounidense.

La mayoría de las personas piensa que un proyecto de ley se convierte en ley de la siguiente manera: Se escribe un proyecto de ley, se presenta al Congreso y se vota. La UIGEA no siguió estos pasos. Por el contrario, el texto de la UIGEA se agregó a otro proyecto de ley en un fraude de procesamiento complicado que permitió que se vote por la UIGEA antes de poder revisar exactamente lo que proponía la UIGEA. El proyecto de ley más grande (la Ley de Puertos Seguros) se consideraba una disposición legislativa que debía aprobarse para abordar la seguridad de los puertos desde una perspectiva de amenaza terrorista. Nadie estaba dispuesto a que quede grabada su oposición al proyecto de ley, la aprobación de la UIGEA estaba asegurada.

¿Cuáles fueron los efectos inmediatos de la UIGEA?

Luego de la aprobación de la UIGEA, muchos sitios de póker online con cotización oficial optaron por irse del mercado estadounidense en lugar de enfrentar la amenaza de la reacción de los accionistas por operar en lo que ahora es un mercado legalmente gris. No todos los sitios de póker online adoptaron esta perspectiva, porque muchos siguieron sirviendo a sus jugadores de Estados Unidos luego de la aprobación de la UIGEA. Para darle sentido a la división, un poco menos de la mitad de los principales sitios de póker online en su momento no aceptaron más jugadores de póker de Estados Unidos luego de que la UIGEA fuera aprobada.

Muchos de los sitios que permanecieron en el mercado estadounidense recibieron opiniones legales calificadas de que la UIGEA no se aplicaba a sus negocios. A destacar, PokerStars y Full Tilt Poker presentaron argumentos contundentes en sus batallas civiles constantes con el gobierno de EE. UU. que decían que no hay ley federal que cubra explícitamente el póker online, lo que hace que el acto de intentar cerrar los sitios de póker online exceda ampliamente la autoridad de los funcionarios estadounidenses.

¿La UIGEA redujo las opciones de juego online para los estadounidenses?

Sí, pero solo por un tiempo. Esto es según un informe ejecutivo de 2011 realizado por el grupo de presión de la industria, la Asociación Estadounidense de Juego (AGA), llamado Juego online: cinco años después de la UIGEA. El informe de la AGA afirma que hubo una inmediata reducción del mercado de juego online en Estados Unidos luego de la aprobación de la UIGEA, pero que el mercado regresó a niveles anteriores en solo unos meses después de que se convirtió en ley.

La regeneración del mercado estadounidense incluso frente a la UIGEA sugiere que el proyecto de ley fue mucho menos efectivo que lo que se preveía o que la demanda por opciones de juego online en Estados Unidos es mayor de lo que pensaban cuando crearon la UIGEA. De cualquiera de las dos maneras, el panorama para los jugadores online de EE. UU. permanece casi igual que antes de que se aprobara la UIGEA en términos de cantidad y variedad de opciones de póker online para el jugador típico de EE. UU.

¿La UIGEA se aplica a empresas internacionales?

La ley internacional es un área bastante complicada, pero esto es mucho más simple: La aprobación de la UIGEA en sí no establece que el juego online sea ilegal en Estados Unidos, así que no lo hace ilegal en otros países (si asumimos que en estos países es legal). Tampoco hay algo especial en la ley de EE. UU. que invalide o prevalezca sobre la ley de otros países. Incluso si la UIGEA estableciera que es delito jugar póker online, no tendría fuerza más allá de las fronteras de Estados Unidos.

Para resumir, las empresas internacionales no tienen que cumplir con la UIGEA, pero es posible que las empresas internacionales que operan en Estados Unidos tengan una única obligación que cumplir con aspectos de la ley en el curso de sus negocios en EE. UU.

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